Présentation et culture de la famille Costaceae (costus)

Présentation de la famille Costaceae

Les Costacées sont une famille de plantes herbacées rhizomateuses appartenant autrefois à la famille des Zingiberacées, ils ont été divisés en 7 genres distincts :

  1. genre Chamaecostus C.Specht & D.W.Stev. (2006)
  2. genre Cheilocostus C.Specht (2006)
  3. genre Costus L. (1753)
  4. genre Dimerocostus Kuntze (1891)
  5. genre Monocostus K.Schum. (1904)
  6. genre Paracostus C.Specht (2006)
  7. genre Tapeinochilos Miq. (1869)

La famille Costaceae se retrouve dans la majorité des forêts tropicales et subtropicales de la planète. (Amérique centrale et du sud, Afrique, Asie du sud-est, Océanie). On peut retrouver les Costacées dans des forêts de plaines et aussi comme pour Costus woodsonii en bordures de plages au Costa Rica par exemple. Ils se sont également adaptés aux zones montagneuses comme pour Cheilocostus lacerus qui pousse dans les régions de l’Himalaya à une altitude maximale de 2200 m.

Ils étaient autrefois rattachés sous l’unique genre Costus et certains de ces Costacées peuvent faire d’excellents candidats au jardin tempéré comme Cheilocostus speciosus qui est donné rustique à -15°, voir à – 18° selon les variétés et origines ! (zone USDA 7a).

Comment cultiver les Costus

Dans leur milieux d’origine, les Costacées poussent en général continuellement, quelques Costus comme C. spectabilis sont caduques. Dans nos jardins tempérés, ils se mettront en repos systématiquement lors de la chute des températures vers novembre et dès les 1ères gelées, les parties aériennes vont alors “griller” ce qui est tout à fait normal, il faudra alors couper les tiges assez ras et les étendre sur le sol. En fin de printemps ou en début d’été, la plante repartira du rhizome et entamera alors un nouveau cycle de croissance. Pour beaucoup d’espèces, ce cycle est malheureusement trop long par rapport à la durée de nos périodes de chaleur pour arriver à la floraison. Les Costus sont donc des plantes à réserver aux jardins des régions chaudes du sud de la France*. Pour les autres régions, la culture en pot en intérieur ou en serre chauffé reste la meilleur solution. (Les hiverner à un minimum de 10 à 12 °)

* Il est indispensable pendant la période de croissance de leur procurer les meilleures conditions de culture afin que la plante puisse s’installer durablement au jardin.

Culture des Costacées

Exposition

La plupart des Costacées comme également beaucoup de Zingibéracées sont des plantes à cultiver de préférence en situation chaude à mi-ombre et en lumière tamisée par les arbres, à l’ombre légère ou au soleil* pour certaines espèces.

*A condition de leur offrir un sol frais à humide en permanence l’été.

Terrain

Il doit être neutre à acide, riche en matière organiques, drainant et humifère. Pour le drainage, on peut intégrer à la terre du sable de rivière grossier non calcaire par exemple… Des enrichissements avec du terreau de feuilles, des engrais organiques à diffusion lente par exemple sont très bénéfiques à la croissance et à la floraison. Arroser régulièrement pendant la période de végétation car le sol ne doit pas sécher en été.

Rusticité

Elle varie en fonction des espèces et de leur origine. Il est préférable de pailler aux pieds avant les premières gelées avec une épaisse couche de feuilles mortes par exemple. Les rhizomes seront alors en sécurité pour l’hiver et la terre sera enrichie pour la saison suivante. On peut également pailler avec un bonne couche “maison” de végétaux broyés mélangés à un paillis d’écorces fines de bois.

Tous les rhizomes de Costus plantés au jardin devront rester dans une terre relativement sèche l’hiver pour éviter la pourriture du rhizome, il faudra alors couvrir le paillis avec une bâche imperméable par exemple.

Vous achetez un plant en pot, comment le planter ?

Enrichir et bien drainer le sol avec  les éléments mentionnés dans la partie Terrain. Le niveau haut du pot doit correspondre au niveau de votre sol de jardin.

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